9 Helpful Tips for Traveling to Costa Rica

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9 Consejos útiles para viajar a Costa Rica

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1. ¿Visitar Costa Rica durante la época Lluviosa, por qué no?

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Visitar Costa Rica durante la época lluviosa también tiene muchos beneficios. Los meses de la temporada de lluvia son de mayo a octubre, durante estos todo es exuberante y ligeramente más fresco debido a la humedad. El bosque se vuelve un verde más intenso y las flores florecen. Durante los meses verdes hay también menos visitación, por lo que las ciudades y las carreteras están más vacías. Otra ventaja de viajar en esta época a Costa Rica, es que en ocasiones se ofrecen tarifas más reducidas.

Algunas personas temen viajar a Costa Rica durante la temporada de lluvia porque piensan que lloverá siempre, sin embargo, en nuestra región y particularmente en Playa Tamarindo llueve muy poco y es posible que llueva sólo algunos días y por algunas horas, por lo que de seguro en cada día habrá suficiente tiempo soleado para disfrutar de la playa y el aire libre.


2. Si es usted de las personas que prefiere o necesita estar “en línea”

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Usted puede utilizar su celular en Costa Rica obteniendo una tarjeta SIM de prepago o bien puede comprar en casa un plan de datos internacional con su operador actual de teléfono. Tenga en cuenta que para poder utilizar una tarjeta SIM prepago en Costa Rica, su teléfono debe estar desbloqueado. Puede comprar una tarjeta SIM al salir del aeropuerto en el puesto de “Kolbi” (la compañía nacional de telefonía) y puede recargar su celular o agregar más minutos en cualquier supermercado grande o en "pulperías" que son los supermercados más pequeños.

Si no necesita estar en línea constantemente, puede conectarse ocasionalmente usando el servicio de WiFi gratuito que ofrecen varios restaurantes, hoteles y hasta medios de transporte para turismo. Para esto sólo debe pedir en el lugar la contraseña o las instrucciones.


3. WAZE la mejor opción de aplicación mientras viaja en Costa Rica

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Waze es una aplicación para teléfonos celulares que ofrece mapas y direcciones o rutas en línea gratuitos. Lo que hace que Waze sea muy útil no es sólo la precisión de los mapas de ruta, sino el hecho de que se trata de una aplicación basada en la comunidad de usuarios y que tiene en cuenta los comentarios. Otros usuarios informarán problemas de tráfico, accidentes automovilísticos y tiempos de conducción, lo que les ahorrará tiempo a todos y mejora la experiencia de conducir en general, principalmente sino se conocen las rutas.

Es importante saber que es necesario tener Internet para que funcione correctamente.

La aplicación es en este momento la más utilizada en Costa Rica por lo que la información de ruta es bastante actualizada y útil al conducir.


4. Al reservar tours, es mejor reservar y apoyar tours locales

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“Capitán Suizo promueve las actividades con guías locales con el fin de ofrecerle al turista una experiencia integral que complemente los atractivos naturales y culturales.  Así se logra beneficiar a las comunidades rurales del país, diversificar sus fuentes de ingreso y mejorar la calidad de vida para sus pobladores y las pequeñas comunidades.”

Rosa Villarreal, concierge de Capitán Suizo.


5. Comer en “Sodas”

¡Comidas deliciosas a un buen precio!

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No se confunda “Soda” con una bebida carbonatada. Las “Sodas” son restaurantes pequeños y familiares que se encuentran en toda Costa Rica. En estas Sodas puede encontrar una variedad de platillos de Costa Rica. Comer en Sodas es una buena manera de probar cocina local sin gastar mucho dinero, pero es importante saber que las Sodas suelen ser más informales que un restaurante convencional y es posible que hay diferencias en el servicio, como por ejemplo que no sea posible pagar con tarjeta, u otros similares, pero si es usted una persona paciente y desea experimentar es una buena opción.

En nuestra zona, la “Soda” más cerca es "Soda Las Palmas" en Villarreal, en el pueblo justo antes de entrar a Tamarindo.


6. No es necesario cambiar todo su efectivo en el aeropuerto – Los dólares son aceptados

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En Costa Rica el dólar americano es bien aceptado prácticamente en todos los comercios, por lo que es recomendable cambiar sólo una parte de su dinero a la moneda local en caso de que lo necesite, pero en la mayoría de negocios aceptarán sin problema tarjeta de crédito o dólares a un buen tipo de cambio.

Si prefiere cambiar un poco de dinero para tener moneda local es mejor cambiarlo en el banco, aunque puede tomar algo de tiempo.

Las tarjetas de crédito son aceptadas

En casi cualquier comercio aceptan tarjeta de crédito y débito, lo que hace más cómodo no portar efectivo.


7. El agua es potable

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En Costa Rica el control de calidad del agua es muy bueno. Tenemos los mejores estándares de calidad a nivel centroamericano según la Organización Mundial de la salud (OMS). Toda el agua de la red de abastecimiento es potable y apta para el consumo humano. Sin embargo, el sabor y los minerales pueden variar según la región por lo que es mejor tomar el agua filtrada (de mejor sabor) o bien el agua embotellada. Sin embargo, no hay ningún riesgo de consumir y rellenar la botella reusable con el agua del grifo.  


8. Asegúrese de tener el tiempo suficiente para visitar más de un destino

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Costa Rica es un país muy pequeño, pero mega diverso, con sólo 51.100 km2 tiene más de 28 diferentes Parques Nacionales para visitar, el 25% de su área terrestre está protegida. Costa Rica posee costa Atlántica y Pacífica, las dimensiones de su territorio aumentan a 625.825 km2 si tomamos en cuenta su mar territorial y patrimonial en ambas costas, sin embargo, su extensión terrestre nos hace posible en un mismo día pasar de costa a costa. Con más de 200 diferentes playas de aguas cálidas por visitar.

Posee además alrededor de 200 focos volcánicos con al menos siete volcanes activos abiertos al público, una gran cantidad de ríos, algunos con aguas termales, cientos de ecosistemas y tipos de bosque distintos con una biodiversidad increíble.

Costa Rica es un país que de norte a sur tiene destinos que pueden aportar una experiencia única e inolvidable a sus vacaciones. Además, nuestra gente se caracteriza por ser honesta, amable, simpática y muy abierta con los visitantes. Por lo que le recomendamos aventurarse y descubrir más que un sólo destino durante su visita.


9. Comprar artesanía y productos locales

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Comprar artesanías y productos producidos en el lugar contribuye con la economía local. Costa Rica está llena de expresiones locales y muchos lugareños creativos hacen artículos hermosos o productos muy especiales. En Tamarindo puede visitar el mercado de artesanos y productores organizado por la comunidad los sábados en la mañana, donde podrá encontrar una gran variedad de artículos y productos.  Si está interesado en visitar el lugar Rosa Villarreal en el centro de información, puede brindarle más información de esta la actividad.


9 Helpful Tips for Traveling to Costa Rica

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1. Why not visit during rainy season?

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Visiting Costa Rica during rainy season has also a lot of benefits. The rainy season months are from May – October, during these months everything is lush, as well as lightly cooler due to the moisture. The forest becomes beautiful green and the flowers bloom. During the green months there aren’t as many visitors, so the towns and roads don’t feel as congested. Another advantage is that traveling to Costa Rica as well as within the country is less expensive than it is to travel during the high dry season months.

Some people are afraid to travel to Costa Rica during the rainy season because they think it will always rain, however, in our region and in Playa Tamarindo particularly, it rains very little and it is possible that it will rain only a few days and for a short time. Surely, there will be enough sunny weather to enjoy the beach and the outdoors every day.


2. If you are one of those who prefers or need to be connected (on line)

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You can use your smartphone in Costa Rica by getting a prepaid SIM card or you can purchase an international data plan with your cell phone carrier at home. Keep in mind that in order to use a prepaid SIM card your cell phone must be unlocked. You will be able to purchase a SIM card when exiting the airport at the Kolbi stand. Kolbi is the oldest and biggest cell phone company in Costa Rica, therefore it works the best thought out the country. You can recharge your phone, or add more minutes at any large supermarket or ‘pulperias’ the smaller supermarkets.

If you do not need a plan to be constantly online, you can connect on occasion using the free WiFi service offered by several restaurants, hotels and even some means of transport for tourism. In order to use this service, you should only have to ask for the WIFI password.


3. WAZE is the best GPS while traveling in CR

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Waze is an application for cell phones that offers maps and addresses or free online routes. What makes Waze very useful is not only the accuracy of the maps, but the fact that it is an application based on community and it takes into account the user’s comments. Other users will report traffic problems, car accidents and driving times, which will save everyone time and improve the driving experience in general, mainly if the routes are not known. It is important to know that it is necessary to have internet for the application to work properly.

The application is currently the most used in Costa Rica so the route information is quite updated and useful when driving.

https://www.axnmls.com/using-waze-costa-rica/


4. When booking tours it is better to book locally – support local tours

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“Capitan Suizo promotes activities with local guides in order to offer tourists a comprehensive experience that complements natural and cultural attractions. Our goal is that rural communities of the country can benefit to diversify their sources of income and improve the quality of life for the inhabitants of the regions of the country in smaller communities.”

Rosa Villarreal, concierge at Hotel Capitan Suizo


5. Eating at ‘sodas’ – delicious food and at a better price!

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Do not confuse "Soda" with a carbonated beverage. "Sodas" are small family restaurants that are found throughout Costa Rica. In Sodas you can find a variety of dishes from Costa Rica. Eating in Sodas is a good way to try local cuisine without spending a lot of money, but it is important to know that Sodas are usually more informal than a conventional restaurant and it is possible that there are differences in service, such as that it may not possible to pay with a credit card. If you are a patient person and want to experiment it is a good option. In our area, the closest "Soda" is "Soda Las Palmas" in Villarreal, in the town just before entering Tamarindo.


6. Don’t change all of your currency in the airport – USD accepted

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In Costa Rica, the US dollar is well accepted in almost all businesses. It is advisable to change only a part of your money to the local currency in case you need it, but in most businesses they will accept credit cards without problem or dollars at a good exchange rate.

If you prefer to change some money to have local currency it is better to change it at a bank and not at the airport as in the airport the exchange rate is very bad - resort to a currency exchange desk only as a last resort.

Credit cards are widely accepted

In almost all business credit and debit cards are accepted which makes it more comfortable and safe to not have to carry cash.


7. Tap water is safe to drink

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In Costa Rica, water quality control is very good. We have the best quality standards at the Central American level according to the World Health Organization (WHO). All the water in the supply network is potable and suitable for human consumption. However, the taste and minerals may vary depending on the region, so it is better to take the filtered water (better taste) or the bottled water. There is no risk of consuming and refilling the reusable bottle with tap water.


8. Make sure you have enough time to see more than 1 location (ex. Beaches, volcanos, rainforests, waterfalls)

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Costa Rica is a very small country, but very diverse. With only 51,100 km2 it has more than 28 different National Parks to visit, 25% of its land area is protected. Costa Rica has Atlantic and Pacific coast, the size of its territory increases to 625,825 km2 if we take into account its territorial and patrimonial sea on both coasts. Its land extension makes it possible to move from coast to coast in the same day, with more than 200 different warm-water beaches to visit.

It also has around 200 volcanic outbreaks with at least seven active volcanoes open to the public, a large number of rivers, some with thermal waters, hundreds of different ecosystems and forest types with incredible biodiversity.

Costa Rica is a country that from North to South has destinations that can provide a unique and unforgettable experience to your vacation. In addition, our people are known for being honest, kind, friendly and very open with tourist. We recommend you to venture and discover more than just one destination during your visit.


9. Buy local souvenirs

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Buying crafts and products made locally contributes to the local economy. Costa Rica is full of many creative locals who make beautiful items or very special products. In Tamarindo you can visit the market of artisans and producers organized by the community on Saturday mornings, where you can find a wide variety of articles and products. If you are interested in visiting, Rosa Villarreal at the information center can provide more information about this activity.

¡Costa Rica, el caso de un pequeño lugar feliz!

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En el día Internacional de la felicidad en Capitán Suizo queremos contarles porque este tema es tan importante en Costa Rica y como es que la felicidad en general, es una característica de sus habitantes.

Para esto recopilamos tres citas de diferentes fuentes, para tratar de explicarlo mejor:

  1. De acuerdo al índice World Happiness Report 2018 Costa Rica ocupa la posición N.13. En una sorprendente posición, por encima de muchos países desarrollados, de mayor tamaño y con una estructura económica y social más compleja. Ver listado aquí.

  2. Según la Revista National Geographic (En su edición “The search for happiness” “La búsqueda de la felicidad”, Noviembre 2017):

    En el artículo el autor Dan Buettner destaca a Costa Rica como uno de los lugares más felices del mundo, comparándolo con otros casos de éxito como Dinamarca y Singapur.

    Según Alejandro Zúñiga (un costarricense) entrevistado por la revista: “Los Costarricenses disfrutan el placer de vivir la vida cotidiana al máximo en un lugar que mitiga el estrés y maximiza la alegría”. (National Geographic)

  3. Según el Happy Planet index:

    En este Costa Rica ocupó el lugar #1 de 140 países en los años 2009, 2012 y 2016. Este índice evalúa características como: La esperanza de vida, el bienestar, la huella ecológica y la igualdad.

    “Costa Rica abolió su ejército en 1948, y desde entonces ha podido invertir más dinero en educación, salud y pensiones. En 2012, Costa Rica invirtió más en educación y salud que en proporción el Producto Interno Bruto del Reino Unido. El profesor Mariano Rojas, economista costarricense de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, atribuye el alto bienestar de los costarricenses a una cultura de formación de relaciones sociales sólidas de amigos, familias y vecindarios. (2016) Lea más sobre este índice aquí.

En resumen: pensamos que Costa Rica es un país pequeño, con buenas condiciones de vida y un sistema político y social muy estable que permite a sus habitantes tener una vida libre, plena y longeva. Costa Rica abolió el ejército desde 1948 y la paz caracteriza a su gente. Su sistema de salud y de educación es de calidad y muy accesible, la esperanza de una vida larga y plenas es muy alta. Posee un clima envidiable, un medio ambiente equilibrado, una alimentación sana y balanceada y una estrecha relación con la naturaleza.

Es por eso que estamos tan orgullosos de estar en Costa Rica y de poder siempre compartir con nuestros huéspedes la auténtica forma de ser de los costarricenses, que nos permite recibirles siempre con una sincera sonrisa. Esperamos que disfruten mucho este día y de todas sus vacaciones y que puedan contagiarse un poco de la felicidad de este pequeño país.

¡Feliz día!


Costa Rica: The case of a happy little country!

On this International Day of happiness, in Captain Suizo we want to tell you why this day is so important in Costa Rica and how happiness in general is a characteristic of its inhabitants.

We compiled three quotes from different sources, to try to explain it better:

  1. According to the World Happiness Report 2018, Costa Rica occupies the #13 position. In a surprising position, over many developed countries, larger and with a more complex economic and social structure. See listing here.

  2. According to the National Geographic Magazine (In its edition "The search for happiness”, November 2017):

    In the article author Dan Buettner highlights Costa Rica as one of the happiest places in the world, comparing it with other success stories such as Denmark and Singapore.

    According to Alejandro Zúñiga (a Costa Rican) interviewed by the magazine: “Costa Ricans enjoy the pleasure of living daily life to the fullest in a place that mitigates stress and maximizes joy” (National Geographic)

  3. According to the Happy Planet index:

    Costa Rica it ranked #1 out of 140 countries in the years 2009, 2012 and 2016. This index evaluates characteristics such as: Life expectancy, well-being, ecological footprint and equality.

    “Costa Rica abolished its army in 1948, and has since reallocated army funds to be spent on education, health and pensions. In 2012, Costa Rica invested more in education and health as a proportion of Gross Domestic Product than the UK.  Professor Mariano Rojas, a Costa Rican economist at the Latin American Faculty of Social Sciences, attributes Costa Ricans’ high wellbeing to a culture of forming solid social networks of friends, families and neighbourhoods.” (2016) Read more about this index here.

In summary: we think that Costa Rica is a small country, with good living conditions and a very stable political and social system that allows its inhabitants to have a free, full and long life. Costa Rica abolished the army since 1948 and peace characterizes its people. Their health and educational system is of quality and very accessible. The hope of a long and full life is very high. It has an enviable climate, a balanced environment, a healthy and balanced diet and a close relationship with nature.

That is why we are so proud to be in Costa Rica and to be able to share this with our guests the authentic way of being a Costa Rican. It allows us to always receive guests with a sincere smile. We hope you enjoy this day and all your vacations! That you can get a little bit of happiness in this small country.

Happy day!

Sea Turtle watching

A great guest experience to share

Sea turtles are incredible animals. They spend months, years or their whole life (in the case of males) feeding in the ocean hundreds or even thousands of kilometers from the coast. But each of them was born on land and the females must return to land to dig nests and lay eggs.

This happened 3 days ago, next to Tamarindo, in Playa Langosta. Two guests of Capitán Suizo were very lucky to live this beautiful experience. During their walk on the beach, they happened to see a sea turtle "Lora" (Lepidochelys olivacea) coming out of the water to lay their eggs. The effort to make a hole to put the eggs inside is a very hard job for the turtle, it came from very far away and must lay eggs after a long trip. Our lucky guests wanted to share it with all of us. In this video you can see that the turtle is tired, but very motivated to dig a safe place for their eggs. In the end, the mother managed to lay her eggs calm and return to the sea.

In the past we have also had some births in front of the hotel and in other nearby areas, that is why in Playa Tamarindo many efforts are being made to avoid sea pollution to protect our turtles, one of these initiatives is the rejection of the use of plastic straws for drinks or its replacement by paper straws. This is an initiative that you can see in our restaurant, where we avoid waste that can harm our beach and its animals.

***

Una increíble experiencia para compartir

Las tortugas marinas son animales increíbles. Pasan meses, años o toda su vida (en el caso de los machos) alimentándose en el mar a cientos o incluso miles de kilómetros de la costa. Pero cada una de ellas nació en tierra y las hembras, al menos, deben volver a tierra para cavar nidos y poner huevos.

Esto sucedió anteayer, a la par de Tamarindo, en Playa Langosta. Dos huéspedes de Capitán Suizo tuvieron mucha suerte de vivir esta experiencia tan hermosa. Durante su caminata en la playa, vieron por casualidad a una tortuga marina “Lora” (Lepidochelys olivacea) saliendo del agua para poner sus huevos. El esfuerzo de hacer un hoyo para poner los huevos dentro, es un trabajo muy duro para la tortuga, vino de muy lejos y debe poner huevos después de un largo viaje. Nuestros afortunados huéspedes quisieron compartirlo con todos nosotros. En su video se puede ver que la tortuga está cansada, pero muy motivada para cavar un lugar seguro para sus huevos. Al final, la madre logro poner sus huevos tranquila y regresar al mar.

En el pasado hemos tenido también algunos nacimientos en frente del hotel y en otras áreas cercanas, es por eso que En Playa Tamarindo se están haciendo muchos esfuerzos para evitar la contaminación del mar y proteger nuestras tortugas, una de estas iniciativas es el rechazo del uso de pajillas plásticas para bebidas o su reemplazo por pajillas de papel. Esta es una iniciativa que puedes ver en nuestro restaurante, donde evitamos residuos que pueden hacer daño a nuestra playa y sus animales.  

Sea Turtles hatching in front of Capitán Suizo, January 2017

Local School Project

We are glad to support local schools close to Tamarindo every year to provide them with textbooks. Also we encourage you, as a guest, to support our children’s education through the International project “Pack for a Purpose“ by bringing school supplies in your luggage. 

We collect the supplies at front desk all year round. At the beginning of the year we go to the school to deliver and share a day with the teacher and children. This week we went to The Ranchos Elementary School and we want to share a video of this beautiful and touching experience. If you would like to be part of this next year, please visit: 

https://www.packforapurpose.org/destinations/central-america/costa-rica/hotel-capitan-suizo/

Homemade wooden Furniture is more than a beautiful material.

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Since the beginning we, at Capitan Suizo, have made the decision to create homemade furniture on our property using the most traditional and local techniques of Costarican artisans. We have been doing this for more than 20 years and are still doing it to this day, even when the cost of maintenance is high due our location being directly on the beach and when nowadays, it is very common to buy nice and inexpensive imported furniture from different Asian locations.

Why have we decided to use local wood and make our own furniture at home in a small space in front of the hotel? Because we love wood as a natural material and also because this process and material has many other benefits for us: 

  1. Wood is the most ecological material ever, because it is part of nature and the impact of its responsible use on the environment is very low. Responsibly sourced wood is the only renewable building material available. It produces only biodegradable residues, is totally reusable, very durable and versatile.

  2. The use of wood in Costa Rica promotes the local development of rural areas, where the wood is grown. By using locally grown wood we also help to reduce the impact caused by the transportation of imported wood or furniture. We use mainly Cedar and Teak from local plantations.

  3. Wood products store carbon dioxide (CO2) and by using wood as a material; we help to reduce tons of CO2 being released into the atmosphere because the wood stores the CO2 it captures in its biomass (wood) during the trees growth. When a tree falls and decomposes it then releases all the CO2 back into the environment, but when the biomass is used as furniture, the CO2 can be preserved and captured for around 75 years! The use of wood instead of other materials, reduces the emission of 2 tons of CO2 into the environment for every m3 of wood!

  4. The production and processing of wood uses much less energy and water than most other building materials.

  5. Jobs generation: In Capitán Suizo we have two people employed full-time working as carpenters making furniture for the hotel and once a year we hire around ten local cabinetmakers to help with the total furniture restoration.

  6. In Costa Rica, after the decline of cattle raising as economic activity, most of the empty lands were used for reforestation and commercial wood plantations. Costa Rica is the only country in America that managed to reverse deforestation and has a Country Goal to reach the Neutral Carbon Footprint by 2021.

  7. Wood is good for health and wellbeing. Exposure to wooden furniture and fittings has real and measurable health and wellbeing benefits. It helps lower heart rate and stress responses and encourages greater interaction between people.

It is due to all these reasons that in Capitán Suizo each piece of furniture is made with love by the hands of our staff with your comfort in mind and to be in harmony with our environment.